Cata miscare face zilnic un copil? Orice parinte este preocupat de acest aspect, mai ales daca odrasla lui are probleme cu greutatea. Si incearca sa ii creeze cat mai multe oportunitati prin care el sa practice un sport ori sa mearga cu rolele sau cu bicicleta prin parc. Dar, potrivit unei cercetari recente ale specialistilor din toata Europa, nivelul activitatii fizice este determinat de creierul copiilor.

Copiii care sunt mai apti din punct de vedere fizic au creiere mai mari, iar capacitatea aeroba, precum si puterea sau viteza sunt legate de cantitatea de substanta gri si alba din creier la copiii supraponderali sau obezi. De asemenea, o cantitate mai mare de substanta alba din creier este legata de performante cognitive mai mari.

Sportul de la scoala versus miscarea de acasa

Pentru combaterea obezitatii, in mai multe state europeane a fost marit numarul orelor de sport de la scoala. S-a crezut ca, in acest fel, copiii vor face mai multa miscare si-n consecinta vor fi mai sanatosi si vor slabi mai usor. Dar activitatea fizica a unui copil nu se reduce la numarul orelor de sport pe care le face la scoala. Atunci cand ajunge acasa el poate sa iasa in parc sa alerge cu prietenii sau sa desfasoare alte activitati fizice.   Specialistii si-au propus sa afle care este nivelul mediu al activitatii fizice pe care o au copiii si daca ea este influentata de numarul orelor de sport pe care il au la scoala. Pentru aceasta ei au monitorizat activitatea fizica zilnica a mai mult de 200 de copii de la diferite scoli care aveau in programa scolara un numar mai mare sau mai mic de ore de sport. Pentru aceasta ei le-au montat un accelerometru (un aparat care masoara activitatea fizica), pe care copiii l-au purtat mai multe zile.

Creierul dicteaza

Rezultatele au fost surprinzatoare si pentru specialisti. Ele au indicat faptul ca acei copii care aveau mai multe ore de sport la scoala, nu petreceau in decursul unei saptamani mai multe ore facand miscare decat ceilalti copii. Programarea mai multor ore de educatie fizica in programa scolara nu inseamna deci ca elevii isi sporesc nivelul activitatii lor fizice, sustine studiul. Cercetatorii sustin ca elevii care fac mai mult sport la scoala fac mai putina miscare acasa, in timpul liber, pe cand cei care au mai putine ore de sport la scoala compenseaza prin petrecerea unui timp mai indelungat acasa, facand miscare. Specialistii au descoperit astfel ca numarul de ore pe care il petrece un copil facand miscare este in medie acelasi indiferent de cate ore de sport fac la scoala.

Ei sustin ca nu mediul in care traieste este ceea ce determina nivelul activitatii fizice la un copil ci o forma de control similara apetitului, determinata de creier. Este vorba desigur de copiii cu un comportament normal, pentru ca sunt si copii extrem de comozi care chiulesc si de la orele de sport iar acasa nu se misca din fata calculatorului sau a televizorului. De aceea atunci cand un copil normal are probleme cu greutatea este poate mai bine sa il duci la un psiholog, pentru a gasi cauza pentru care el mananca mai mult.