O noua cercetare a unui prestigios virolog evolutionist care lucreaza cu oameni de stiinta din China si din alte tari, profesorul Edward Holmes, indica pangolinul drept originea probabila a pandemiei de coronavirus si solicita adoptarea politicilor de sanatate publica, astfel incat comertul ilegal cu animale salbatice sa fie controlat. 

Modul in care noul coronavirus care provoaca COVID-19 a facut saltul de la animale la oameni este un puzzle pe care oamenii de stiinta incearca sa il rezolve in timp ce omenirea se confrunta cu pandemia care matura globul.

In fruntea acestei lucrari stiintifice se afla profesorul Edward Holmes, un virolog evolutionist care detine un post comun cu Scoala de Stiinte ale Vietii si Mediului si Scoala de Stiinte Medicale de la Universitatea din Sydney.

Holmes a lucrat indeaproape cu oamenii de stiinta din China si din intreaga lume pentru a debloca codul genetic al SARS-CoV-2, care este virusul care provoaca COVID-19, pentru a-i intelege originile si pentru a-i ajuta in cursa pe care o conduc. alti oameni de stiinta pentru a gasi un vaccin eficient.

Munca lor va ajuta, de asemenea, la controlul si prevenirea altor virusi care ar putea fi transferati de la animale salbatice la oameni, provocand ceea ce sunt cunoscute sub numele de boli zoonotice.

Deja in acest an, profesorul Holmes este coautor a patru articole despre noul coronavirus, inclusiv doua dintre primele descrieri ale virusului, publicate in reviste prestigioase precum „Nature” si „The Lancet”, iar saptamana aceasta publica inca doua. .

Inaintat pentru publicare anticipata joi de catre Nature dupa o evaluare inter pares, prima lucrare identifica un coronavirus similar cu cel care infecteaza acum oamenii in populatia de pangolini malaezi din sudul Chinei. Profesorul Holmes este singurul semnatar academic al documentului care nu are sediul in China.

Amenintari viitoare

Intelegerea caii evolutive prin care acest nou coronavirus a fost transferat la oameni ne va ajuta nu numai sa combatem pandemia actuala, ci si sa identificam amenintarile viitoare ale altor coronavirusuri la alte specii, iar aceasta lucrare este o parte importanta a rezolvarii acestui puzzle.

Profesorul Holmes explica: „Rolul pe care il joaca pangolinii in aparitia SARS-CoV-2 (cauza COVID-19) este inca neclar. Cu toate acestea, este surprinzator faptul ca virusurile pangolinului contin unele regiuni genomice care sunt strans legate de virusul uman. Cel mai important dintre acestea este domeniul de legare a receptorilor care dicteaza modul in care virusul se poate atasa si infecta celulele umane.”

Lucrarea identifica pangolinii ca posibile gazde intermediare pentru noul virus uman care a aparut. Autorii cer ca aceste animale si altele sa fie eliminate de pe piete pentru a preveni transmiterea zoonotica la om.

„Este clar ca fauna salbatica contine multe coronavirusuri care ar putea aparea la oameni in viitor”, a spus Holmes. O lectie cruciala din aceasta pandemie pentru a ajuta la prevenirea urmatoarei este ca oamenii trebuie sa isi reduca expunerea la fauna salbatica , de exemplu prin interzicerea pietelor de vechituri si a comertului cu animale salbatice.”

Saptamana trecuta, Nature Medicine a publicat cercetari in colaborare cu profesorul Holmes de la oamenii de stiinta de la Institutul de Cercetare Scripps din La Jolla California, Universitatea din Edinburgh, Universitatea Columbia din New York si Universitatea Tulane, New Orleans.

Acest document a spulberat ideea fantezica ca noul coronavirus a fost un agent biologic fabricat. Folosind analiza comparativa a datelor genomice, oamenii de stiinta arata ca SARS-CoV-2 nu este o constructie de laborator sau un virus conceput intentionat.

„Pur si simplu nu exista nicio dovada ca SARS-CoV-2, cauza COVID-19, a iesit dintr-un laborator”, a reiterat profesorul Holmes. De fapt, acesta este genul de eveniment de urgenta al bolii naturale despre care cercetatorii din domeniul meu l-au avertizat de multi ani.”

Lucrarea respectiva a devenit rapid cel mai bine clasat studiu academic din toate timpurile, masurat de Altmetric, o companie care monitorizeaza acoperirea media a lucrarilor de cercetare.

Si astazi, profesorul Holmes publica un comentariu in revista Cell cu colegul sau, profesorul Yong-Zhen Zhang, de la Centrul Clinic de Sanatate Publica din Shanghai si de la Scoala de Stiinte ale Vietii, Universitatea Fudan, Shanghai.

In acel articol, ei descriu cunostintele actuale despre ceea ce dezvaluie datele genomice despre aparitia virusului SARS-CoV-2 si discuta lacunele cunostintelor noastre.

Aceasta include prelevarea de mostre de pe piata Wuhan, de unde se crede ca a aparut virusul. Lucrarea spune ca „secventele genomice din „probe de mediu” (suprafete probabile) au fost acum obtinute de pe piata, iar analiza filogenetica arata ca acestea sunt foarte strans legate de virusii prelevati de la pacientii timpurii din Wuhan”.

Cu toate acestea, profesorul Holmes si profesorul Zhang se grabesc sa sublinieze ca, deoarece „nu toate cazurile incipiente au fost asociate cu piata, povestea aparitiei poate fi mai complicata decat se banuia anterior”.

Coronavirus endemic

Documentul spune ca virusul SARS-CoV-2 va deveni probabil al cincilea coronavirus endemic la populatia umana. El concluzioneaza ca „coronavirusurile au in mod clar capacitatea de a depasi limitele speciilor si de a se adapta la noile gazde, facand usor de prezis ca vor aparea mai multe in viitor”.

Modul in care raspundem la aceasta va necesita mai multe cercetari pentru a ajuta la dezvoltarea politicii de sanatate publica. Astfel, ei subliniaza politici si alte masuri pentru a ajuta la prevenirea altor coronavirusuri sa devina un pericol pentru sanatatea umana.

Aceste masuri trebuie sa treaca prin supravegherea coronavirusurilor animale la o varietate de specii de mamifere. Se stie ca liliecii poarta multe coronavirusuri, stim putine despre care alte specii poarta acesti virusi si care au potentialul de a aparea la om.

Ei recomanda, de asemenea, masuri sporite impotriva comertului ilegal cu animale salbatice exotice si eliminarea faunei salbatice de mamifere si, probabil, a pasarilor de pe piete.